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“Soy la matriz del devenir existencial del hombre panameño, más que mariposas, peces y árboles, PANAMA es un río, es el CHAGRES. Tengo suficientes brazos para acogerlos a todos y darles mis afectos, soy el cordón umblical de la patria”.
 
RICARDO ARTURO RIOS TORRES
Soy el Chagres
Matriz del Devenir Existencial del Hombre Panameño.

        Durante el mandato del Gobernador PEDRO DE LOS RIOS, se iniciaron las exploraciones del río Chagres, a fin de aprovechar su caudal para una futura ruta interoceánica.

        El 3 de abril de 1527 el Capitán HERNANDO DE LA SERNA y el piloto PABLO CORZO exploraron el curso del río Chagres, llegando hasta su desembocadura el día 10 de abril. De igual forma, ALVARO DE QUIJO exploró el río Grande.  Una vez lo anterior, la Corona comisionó a ALVARO DE SAAVEDRA para que levantara los planos de la obra.

        Sin embargo, durante el gobierno de FRANCISCO DE BARRIONUEVO, se efectuaron los primeros estudios formales para la obra.

        Mediante Real Cédula de 20 de febrero de 1534, se encargó al Adelantado PASCUAL DE ANDAGOYA, que efectuara los estudios necesarios a fin de utilizar los ríos antes señalados. El proyecto consistía en utilizar las aguas navegables del Chagres hasta Cruces, posteriormente se hacía una conexión con el río Grande, el cual se encontraba a poca distancia de la Ciudad de Panamá.  ANDAGOYA dictaminó que a pesar que la obra era posible, requería una fuerte inversión, por lo que el proyecto no pasó de allí.


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