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Sir FRANCIS DRAKE

"Varios hombres subieron dicha caja y el cadáver del Emperador del Mar fue colocado en ella.

Drake no parecía muerto.  Parecía dormido y hasta un leve rubor tenían sus mejillas.

La caja fue llevada a cubierta y allí tuvo lugar entonces una sencilla ceremonia fúnebre.  El capitán Sand leyó con voz ronca varios salmos de difuntos, la caja fue envuelta en  la bandera de Inglaterra y luego arrojada al mar.

Todos los hombres que presenciaban el acto, lloraban como niños.

Para siempre se había ido de la tierra, el cuerpo y el alma de Francisco Drake.

!Pero los barcos siguieron su marcha... su marcha de aventura por el mar abierto!".

LEONIDAS ESCOBAR
El Cristo del Pirata Francisco Drake

       El dominio político y el monopolio del comercio entre España y Portugal con sus colonias de ultramar, provocó que las demás potencias europeas quedaran excluídas del mismo.   Mediante la Bula Inter Caetera del Papa ALEJANDRO VI  ( el español RODRIGO BORGIA) del año 1493 y los tratados de Tordecillas, firmados entre las dos naciones que comparten la península ibérica, el nuevo mundo quedó bajo la dependencia exclusiva de los reinos hispánicos y lusitanos.   Se dice que un monarca francés comentó que deseaba conocer la cláusula del testamento del padre ADAN, que le excluía de una parte del mundo.

     El jurista HUGO GROCIO formuló su teoría del Mare Liberum, en el cual se sostenía que el mar y la tierra formaban una sola unidad., por lo tanto, justificaba la intervención que las demás naciones europeas efectuaban sobre lo que España y Portugal alegaban, pertenecía a su soberanía.  El jurista sostenía que el principio de libertad de los mares se sustentaba en el Derecho de Gentes y que las los hispanos y lusitanos no podían impedir la navegación y comercio en sus respectivas colonias.  Desconocia la validez del título pontificio otorgado a partir de ALEJANDRO VI, el derecho ganado por guerras, enajenación contractual y ocupación.

        Las demás coronas europeas que se encontraban excluídas del comercio entre las naciones ibéricas con sus colonias, contaron con el apoyo de piratas, quienes atacaban no solo los navíos que transportaban las riquezas, sino incluso, las diversas colonias a todo lo largo del continente americano, situación que se agudizó durante los reinados el Emperador CARLOS V y de su hijo, FELIPE II de España. 

        Eventualmente estos saqueadores contaron con el apoyo de sus respectivos gobiernos, los cuales expedían "patentes de corso".   Así surgen los llamados "corsarios", quienes navegaban bajo el pabellón del gobierno que los amparaba.  La Reina ISABEL I de Inglaterra otorgaba esta patente a sus súbditos, mientras que en Francia, los reyes FRANCISCO I y ENRIQUE II hacían otro tanto, a cambio de un porcentaje del botín capturado.  

    Los primeros piratas y corsarios (franceses e ingleses) que atacaron el Istmo, lo hicieron en la boca del río Chagres y en Nombre de Dios, limitándose solo agredir a los navios españoles.

    La primera invasión a tierra firme la efecutó FRANCIS DRAKE, en la noche del 9 de julio de 1572, cuando con medio centenar de hombres, asaltó Nombre de Dios, fracasando en el intento.  No obstante, desembarcó en el golfo de San Blas, donde con la ayuda de los cimarrones, el 31 de enero de 1573 incendió el la población de Cruces.  En mayo de ese año, logró capturar el tesoro real que venía del Perú.  

    En 1578, FRANCIS DRAKE, llegó al Océano Pacífico donde  atacó las poblaciones en Chile y Perú.   Cerca de Panamá, capturó el navío San Juan de Antón, el cual transportaba un valioso cargamento.  Desvió su trayecto en dirección a Mexico, California y luego Filipinas, convirtiéndose en el primer británico en llegar a Inglaterra por la vía del Cabo Buena Esperanza, dándole la vuelta al globo.  Por esta hazaña, la Reina ISABEL, de la casa TUDOR, le confiere el título de Sir (Caballero).

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Isabel I de Inglaterra

Drake no Soñaba con Monstros

"Al comenzar la primavera, un año más tarde, su majestad ISABEL I se presentó con gran pompa en los diques del Támesis donde estaba amarrada la "Golden Hind", se sentó a la mesa con DRAKE y sus piratas y acabó por hacerlo noble, armándolo caballero de la Corte.  

GERMAN CASTRO CAYCEDO
El Hurakán

    Luego de un período de precaria paz entre España e Inglaterra, en 1585 se reanudan las hotitlidades, por los que las autoridades coloniales, encabezadas por el Gobernador JUAN BARRIOS DE SEPÚLVEDA, organiza la seguridad en Nombre de Dios, Nata de los Caballeros y en la Villa de Los Santos, así como a lo largo del río Chagres.  No obstante, en esta oportunidad, el ahora Sir FRANCIS DRAKE tomá a Santo Domingo, en la Isla La Española, saquea Río Hacha, Santa Marta y Cartagena de Indias (hoy Colombia).  

    El 6 de enero de 1596, la escuadra enemiga tomó la población de Nombre de Dios.  DRAKE encargó a THOMAS BASKERVILLE la toma de la ciudad de Panamá, no obstante, el Presidente y Capitán General de Tierra Firme (Panamá) tomó las disposiciones de seguridad adecuadas, logrando derrotar a los piratas en el área de Capira.  Vencidos los filibusteros, regresaron a Nombre de Dios. 

    DRAKE enfermó durante la campaña y muere el 7 de febrero de 1596 cuando su flota entraba en la bahía de Portobelo.  Sus restos fueron arrojados al mar en una caja de plomo.

OTRAS EXPEDICIONES DE PIRATAS SOBRE EL ISTMO DE PANAMÁ


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